Patagônios antigos tinham uma maneira realmente eficaz de se adaptar às mudanças climáticas

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Uma mudança de clima não afeta apenas o clima. Ecossistemas inteiros são forçados a mudar, geralmente levando a mudanças dramáticas nos ambientes locais, o que pode ser desafiador – até fatal – para espécies que dependem desses ecossistemas.

Mas os seres humanos caçadores-coletores que viveram na Patagônia entre 6.500 e 2.500 anos atrás rolaram com os socos. Novas pesquisas mostram como eles adaptaram suas estratégias de caça e hábitos alimentares para sobreviver a mudanças nas condições – sazonais e de longo prazo.

A Patagônia e o arquipélago da Terra do Fogo compreendem a ponta mais meridional da América do Sul. Durante o Holoceno médio e tardio , vários grupos povoaram essas regiões, permanecendo extraordinariamente estáveis ​​e homogêneos por milhares de anos.

Alguns, como os Kawésqar e os Yaghan , eram marítimos nômades. Eles aproveitaram a rica vida marinha da região, abastecida e reabastecida pela Corrente Humboldt, que varre a costa oeste da América do Sul, pedalando água rica em nutrientes das profundezas frias para substituir as águas superficiais mais quentes.

Graças aos intermediários , às pilhas que essas sociedades jogavam no lixo, temos uma boa noção do que comiam. Sua dieta incluía muitos frutos do mar – peixes e mariscos – e outros animais que se deleitavam com a generosa recompensa, como aves marinhas e leões marinhos.

O que ficou menos claro foi se essa dieta variava de estação para estação, pois mudanças drásticas alteravam os ecossistemas. O derretimento sazonal das geleiras reduziria a salinidade do oceano, a temperatura e os nutrientes, os quais afetariam o fitoplâncton na base da cadeia alimentar. Por sua vez, isso poderia afetar a disponibilidade das espécies nas quais as sociedades humanas dependiam.

Assim, uma equipe de pesquisadores liderada pela arqueóloga Jimena Torres, da Universidade de Magallanes, no Chile, decidiu examinar mais de perto quatro cantos, um do Holoceno Médio (6.500 a 5.000 anos atrás) e três do Holoceno Médio-Final (3.500 a Há 2.500 anos).

Eles procuravam, em particular, os ossos de um peixe abundante nas águas costeiras da Patagônia – o bacalhau do girino ( Salilota australis ), e observavam quando, no ano em que o peixe foi capturado.

Isso pode ser medido contando-se anéis de crescimento chamados anéis nos ossos dos peixes. Assim como as árvores, elas são estabelecidas periodicamente, com anéis mais finos para as estações mais frias (inverno) e mais espessas para os momentos de abundância.

A equipe coletou 255 amostras arqueológicas. Além disso, eles coletaram 69 amostras modernas ao longo de um ano para comparar os ossos montados, para garantir que suas observações fossem o mais precisas possível.

Eles descobriram que, no local do Holoceno Médio, os ossos do girino eram provavelmente de peixes capturados durante os meses mais quentes. Isso foi apoiado pela análise dos outros conteúdos da montada, principalmente dos ossos de aves marinhas juvenis que não estariam presentes nas partes mais frias do ano.

Nos locais posteriores, no entanto, os ossos sugerem que a codificação do girino foi capturada durante o ano todo ou durante os meses mais frios, sugerindo uma mudança na estratégia – que poderia ter sido influenciada por uma mudança climática.

“As mudanças oceanográficas e ecológicas durante o Holoceno podem ter influenciado a acessibilidade e a abundância de diferentes peixes explorados pelas sociedades de caçadores-pescadores-coletores”, escreveram os pesquisadores em seu artigo .

Eles observam que, embora as temperaturas da superfície do mar tenham permanecido relativamente altas durante o Holoceno Médio, alguns estudos descobriram que essas temperaturas começaram a declinar cerca de 6.000 anos atrás, e pode ter havido um período neoglacial entre 5.500 e 4.500 anos atrás.

“Os registros de temperatura da superfície do mar para o Holoceno tardio mostram que nos fiordes e mares interiores, bem como nas áreas offshore da margem continental chilena, houve uma diminuição na temperatura da superfície do mar”, escreveram os pesquisadores .

“Da mesma forma, os proxies paleoceanográficos de produtividade primária da bacia central do Estreito de Magalhães exibem um declínio acentuado entre 3.000 e 2.200 anos atrás, com uma forte redução na salinidade devido a um período de intenso fornecimento de água doce, provavelmente causado por chuvas e glaciais maiores. avançar.”

A atividade de pesca durante todo o ano pelas comunidades do Holoceno do Meio-Médio poderia ter sido o resultado de uma abundância de peixes, observam os pesquisadores. E eles acreditam que a mudança das condições ambientais provavelmente foi a causa dessa mudança.

Também é possível que essas comunidades tenham campos de caça sazonais em outros locais para aproveitar as migrações sazonais de diferentes animais, consistente com uma relação de trabalho com o ambiente natural que possibilitou a sobrevivência a longo prazo.

A pesquisa foi publicada no The Journal of Island and Coastal Archaeology .

Fonte: sciencealert.com

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