Matemática mostra como a famosa civilização do Vale do Indo pode ter sido derrubada pela mudança climática

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Existem hipóteses concorrentes em torno do declínio da Civilização do Vale do Indo no Sul da Ásia há cerca de 3.000 anos, mas uma nova prova matemática identificou que a mudança climática pode ter sido a responsável.

O cientista matemático Nishant Malik, do Instituto de Tecnologia de Rochester, analisou os números e encontrou novas evidências para apoiar a ideia de que a mudança das estações das monções e o aumento da seca podem ter ajudado a provocar o colapso do império da Idade do Bronze.

Ao analisar a presença de um determinado isótopo em estalagmites em uma caverna do norte da Índia – que deve revelar a quantidade de água que caiu como chuva ao longo do tempo – os cientistas foram capazes de estimar a chuva de monções na região nos últimos 5.700 anos.

Na nova pesquisa, Malik foi capaz de identificar padrões nestes dados mostrando uma grande mudança nos padrões das monções conforme a civilização começava a se erguer, e então uma mudança reversa que combinava com seu declínio.

“Normalmente, os dados que obtemos ao analisar o paleoclima são uma série de tempo curta com ruído e incerteza”, diz Malik .

“No que diz respeito à matemática e ao clima, a ferramenta que usamos com frequência para entender o clima e o tempo são os sistemas dinâmicos. Mas a teoria dos sistemas dinâmicos é mais difícil de aplicar a dados paleoclimáticos.

“Este novo método pode encontrar transições nas séries temporais mais desafiadoras, incluindo paleoclima, que são curtas, têm certa quantidade de incerteza e têm ruído.”

O que Malik está particularmente interessado aqui é a transição de regime dinâmico, onde eventos raros repentinamente se tornam mais prováveis. Isso tem aplicações em física, biologia e economia, desde mudanças nos padrões de precipitação até o mercado de ações.

Misturando partes desta teoria dinâmica com elementos de aprendizado de máquina baseado em algoritmo e teoria da informação , Malik foi capaz de preencher artificialmente algumas das lacunas no registro, bem como calcular a probabilidade de padrões que de outra forma não teriam aparecido em gráficos padrão.

indus riv 2Assentamentos da Civilização do Vale do Indo ao longo do tempo. (Rochester Institute of Technology)

Como diz Malik, este é um bom ajuste para cavar em dados climáticos anteriores, onde muitas vezes existem grandes lacunas nas estimativas sobre estatísticas como a precipitação. No caso do registro da estalagmite, por exemplo, eles apenas marcam realmente a estação das monções de verão a cada cinco anos.

A Civilização do Vale do Indo – às vezes conhecida como Civilização Harappan, em homenagem ao primeiro de seus locais a ser escavado por arqueólogos – foi uma das três primeiras civilizações na parte noroeste do Sul da Ásia, ao lado do antigo Egito e da Mesopotâmia.

Pensa-se que os assentamentos rio acima Indus se estendiam por cerca de 1.500 quilômetros (932 milhas) quando a civilização estava no auge, com algumas de suas cidades atingindo talvez 60.000 habitantes.

Agora, por meio de uma aplicação inteligente da matemática, temos mais certeza do que nunca de que foi a mudança climática – em vez de terremotos ou guerra, como sugeriram outros especialistas – que fez com que o povo do Vale do Indo se dispersasse para novas áreas.

Fonte: sciencealert.com

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