Experimento maciço, semelhante a um balão, reduz o limite de peso em neutrinos

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Os físicos estabeleceram um novo limite para a massa da partícula mais leve da natureza da natureza. O neutrino não pode pesar mais do que 1,1 elétron-volts (eV) – menos de 500.000 a massa de um elétron – dizem os pesquisadores do experimento Karlsruhe Tritium Neutrino (KATRIN) no Instituto de Tecnologia Karlsruhe, na Alemanha. Relatado em 13 de setembro em uma reunião em Toyama, Japão, o novo resultado reduz pela metade o limite anterior de 2 eV.

Os físicos tentam medir a massa do neutrino há décadas. No entanto, a partícula mal interage com a matéria comum. Portanto, para deduzir sua massa, os pesquisadores estudam o “β decaimento” radioativo do trítio, no qual um núcleo cospe um elétron e um neutrino. Medindo com precisão a energia máxima dos elétrons ejetados, os físicos podem inferir a massa dos neutrinos não observados. KATRIN (acima) leva essa abordagem clássica ao limite máximo , empregando um espectrômetro de 23 metros de comprimento para medir os elétrons do trítio com precisão sem precedentes.

O novo limite é baseado em apenas 28 dias de dados. Por fim, os pesquisadores da KATRIN esperam coletar dados por 1000 dias e reduzir o limite em outro fator de 10 a 0,2 eV – ou mostrar que o neutrino pesa mais que isso. As medidas cosmológicas já sugerem que o neutrino não pode pesar mais do que cerca de 0,1 eV , mas essa estimativa é baseada em várias suposições. Portanto, os físicos da KATRIN argumentam que seu limite melhor e diretamente medido da massa de neutrinos provavelmente tornará os modelos de cosmologia mais confiáveis.

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