Este ‘crocodilo do terror’ tinha dentes do tamanho de bananas, perfeito para comer dinossauros

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Isso foi em uma época diferente. Perto do final do período Cretáceo, a América do Norte foi dividida em duas por um gigantesco mar interior. Os dinossauros , chegando ao fim de seu reinado, ainda abundavam neste lugar quente e úmido. Mas eles tinham que tomar cuidado com os passos, especialmente na beira da água.

Na parte rasa estava Deinosuchus : o ‘crocodilo do terror’. Este crocodiliano gigante extinto era o maior carnívoro em seu ambiente semi-aquático – um poderoso predador de vértice que se banqueteava até com os dinossauros caso eles se aproximassem demais.

Os fósseis de Deinosuchus foram encontrados pela primeira vez nos Estados Unidos na década de 1850 e foram estudados por bem mais de um século, mas as classificações das espécies dentro do gênero têm sido debatidas há muito tempo.

Em um novo estudo , pesquisadores da Universidade de Iowa revisitaram as evidências fósseis existentes e também examinaram espécimes fósseis recém-coletados.

010 crocodilo terrorista 2Crânio de Deinosuchus schwimmeri . (Cossette & Brochu, Journal of Vertebrate Paleontology , 2020)

Os resultados de sua reavaliação filogenética sugerem que três espécies distintas de Deinosuchus podem ser discernidas no registro fóssil: a espécie tipo sugerida D. riograndensis , D. hatcheri , e uma espécie recentemente identificada, D. schwimmeri .

” Deinosuchus era um gigante que deve ter aterrorizado dinossauros que vinham até a beira da água para beber”, disse o pesquisador e paleontólogo Adam Cossette, agora no Instituto de Tecnologia de Nova York.

“Até agora, o animal completo era desconhecido. Esses novos espécimes que examinamos revelam um predador bizarro e monstruoso com dentes do tamanho de bananas.”

Embora o mais antigo espécime de Deinosuchus conhecido até o momento tenha aproximadamente 82 milhões de anos, os pesquisadores dizem que uma população ancestral comum para todas as diferentes espécies é provável, e teria existido na América do Norte antes que o aumento do mar levasse ao Western Interior Seaway cortando o continente em metade.

Quando isso aconteceu, o pesquisador especulou que diferentes ambientes nas costas leste e oeste levaram a adaptações evolutivas que resultaram em morfologias e tamanhos corporais ligeiramente divergentes de D. riograndensis , D. hatcheri e D. schwimmeri .

010 crocodilo terrorista 2Impressão artística do Deinosuchus . (Tyler Stone)

“Era um animal estranho”, diz o paleontólogo Christopher Brochu. “Isso mostra que os crocodilianos não são ‘fósseis vivos’ que não mudaram desde a era dos dinossauros. Eles evoluíram tão dinamicamente quanto qualquer outro grupo.”

Com base na evidência fóssil, D. riograndensis e D. hatcheri passaram seus dias caçando dinossauros no oeste da América do Norte, de Montana ao norte do México. D. schwimmeri , entretanto, viveu ao longo da costa atlântica, entre New Jersey e Mississippi.

Independentemente de suas afiliações costeiras, no entanto, essas criaturas gigantes – que variavam até 10 metros (33 pés) de comprimento – eram alguns dos maiores e mais temíveis crocodilianos de todos os tempos, e tinham uma aparência mais próxima dos crocodilos modernos do que dos crocodilos.

“Na época em que morava aqui no leste dos Estados Unidos, não havia nada maior”, disse o geólogo e paleontólogo da Columbus State University David Schwimmer ao Ledger-Enquirer .

Schwimmer não se envolveu com o novo estudo, mas foi a inspiração para a nomeação de D. schwimmeri , por suas contribuições na área.

“Na verdade, temos marcas de mordidas desses caras em ossos de dinossauros. Agora, a única pergunta que você pode fazer: eles estavam se alimentando de comida ou eram predadores?” Disse Schwimmer .

“Meu palpite é predatório … Esta criatura era grande o suficiente para derrubar a maioria dos dinossauros. Além disso, curiosamente, a maioria das mordidas que vemos são nos ossos das pernas e ossos do cóccix. Se você for pegar um dinossauro, é o lugar que você” vamos agarrá-los. “

Fonte: sciencealert.com

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