Caverna permanece indicando que os neandertais tiveram ritos de morte

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Novos restos neandertais foram descobertos em um famoso sítio paleolítico no Iraque. Eles são do local da Caverna Shanidar, famoso por fornecer informações notáveis ​​sobre os neandertais. Em particular, as descobertas podem ajudar os pesquisadores a finalmente resolver a controvérsia sobre se os neandertais enterraram ou não seus mortos com rituais.

Entre 1951 e 1960, Ralph Solceki e sua equipe investigaram a Caverna Shanidar , nas Montanhas Baraadost, que fica na região do Curdistão no norte do Iraque. A uma profundidade de vários metros, eles encontraram vários restos neandertais naquela data até o Paleolítico Superior. Esta descoberta tornou-se mundialmente famosa porque parecia fornecer evidências de práticas funerárias neandertais, pela primeira vez.

A Caverna Shanidar se tornou um local paleolítico icônico após a descoberta de Ralph Solecki dos restos neandertais. (Antiquity Publications Ltd)

A Caverna Shanidar se tornou um local paleolítico icônico após a descoberta de Ralph Solecki dos restos neandertais. ( Antiquity Publications Ltd )

Segundo a Antiguidade , Solceki havia descoberto o “famoso enterro de flores, chamado por causa de aglomerados de grãos de pólen de sedimentos adjacentes”. Parecia ser um enterro intencional com flores, possivelmente indicando práticas mortuárias entre os neandertais e oferecendo evidências de que eram capazes de pensamento simbólico e práticas culturais .

Restos de Neandertais Articulados

Não houve grandes escavações em Shanidar desde 1960, apesar de seu status como “um local paleolítico icônico”, de acordo com a Antiquity . Em 2014, o governo regional do Curdistão apoiou uma nova escavação no local, que só começou em 2015. Foi conduzida por uma equipe de várias universidades britânicas líderes.

O objetivo do projeto de pesquisa era “colocar as descobertas de Solceki em uma estrutura paleoclimática, paleoecológica e cultural robusta, usando toda a gama de técnicas modernas de ciências arqueológicas”, informa a Antiguidade . Eles não esperavam encontrar mais restos neandertais.

Em vez disso, eles encontraram os primeiros restos articulados de um neandertal em mais de uma geração em um depósito de lodo. Eles descobriram parte de um crânio gravemente danificado e alguns ossos do tronco de um membro da espécie humana extinta.

Crânio neandertal escavado. (G. Barker / Antiquity Publications Ltd)

Crânio neandertal escavado . (G. Barker / Antiquity Publications Ltd )

A descoberta foi nomeada Shanidar Z e acredita-se ter 70.000 anos e ser os restos de um homem, possivelmente na casa dos 40 anos. Os restos foram analisados ​​usando uma variedade de técnicas que não estavam disponíveis quando a caverna foi investigada pela primeira vez.

Rituais de enterro dos neandertais?

A descoberta está aumentando o conjunto de evidências de que pelo menos alguns dos neandertais foram enterrados. A Dra. Emma Pomeroy, principal autora do estudo, disse exclusivamente à Ancient Origins que “nós conseguimos fornecer evidências de que uma escavação foi escavada para colocar o novo indivíduo e que existem restos de plantas antigas nos sedimentos ao redor dos ossos” . Parece que um canal existente no fundo da caverna foi aprofundado, algo que exigiria muito esforço.

Localização dos recém-descobertos restos de Neanderthal. (G. Barker / Antiquity Publications Ltd)

Localização dos recém-descobertos restos de Neanderthal. (G. Barker / Antiquity Publications Ltd )

Isso indica fortemente que o indivíduo foi intencionalmente enterrado. Uma pedra que possivelmente era um marcador também foi encontrada perto do enterro suspeito. O Dr. Pomeroy disse à Ancient Origins que “também temos a possibilidade de pedras serem usadas para marcar onde os corpos estavam, e para os neandertais retornando várias vezes para depositar seus mortos exatamente no mesmo local”.

Possíveis práticas culturais neandertais

Esta é uma evidência que mostra que os neandertais estavam longe de serem homens-macaco primitivos. Isso indica que eles tinham altas habilidades cognitivas. A descoberta pode sugerir que os neandertais tinham algumas crenças espirituais ou mesmo religiosas.

Segundo o Dr. Pomeroy, os enterros “poderiam sugerir algum tipo de idéias espirituais, ou pelo menos compaixão por outras pessoas do grupo, cuidar dos mortos e sentimentos de luto ou perda”. É impossível determinar se o humano arcaico tinha alguma crença, mas é claro que eles cuidaram de seus mortos.

Reconstrução da possível posição de enterro dos restos mortais do neandertal recentemente encontrados; a pedra atrás da cabeça é mostrada em cinza. (E. Pomeroy / Antiquity Publications Ltd)

Reconstrução da possível posição de enterro dos restos mortais do neandertal recentemente encontrados; a pedra atrás da cabeça é mostrada em cinza. (E. Pomeroy / Antiquity Publications Ltd )

Um exame do local, especialmente uma micromorfologia de sedimentos recuperados da caverna , está mostrando aos pesquisadores como os neandertais usavam o local. Isso poderia ajudá-los a entender se o comportamento dos neandertais mudava ao longo do tempo, de maneira semelhante aos seres humanos modernos e isso indicaria um pensamento simbólico de ordem superior. Isso “será importante para entender mais completamente a natureza e a variabilidade de possíveis comportamentos culturais nos neandertais”, disse o Dr. Pomeroy à Ancient Origins.

Como os neandertais se tornaram extintos?

A micromorfologia do sedimento também pode contar aos cientistas muito mais sobre o local e o ambiente em que os neandertais moravam . Eles poderiam revelar quais plantas foram usadas no suposto enterro e se eram locais. Se o pólen for encontrado, também poderá revelar quais plantas fazem parte da dieta dos neandertais .

Seção fina de micromorfologia através do recurso de corte que contém os novos restos de Neandertal. (L. Farr / Antiquity Publications Ltd)

Seção fina de micromorfologia através do recurso de corte que contém os novos restos de Neandertal. (L. Farr / Antiquity Publications Ltd )

O Dr. Pomeroy disse à Ancient Origins que “se formos capazes de isolar o DNA ambiental antigo (eDNA) dos sedimentos, isso pode nos dar uma compreensão maior da variação e variabilidade genética dos neandertais”. Isso pode revelar muita coisa sobre as espécies extintas . Também pode ajudar os pesquisadores a entender por que eles desapareceram cerca de 40.000 anos atrás.

Há esperanças reais de que algum DNA possa ser extraído de um osso do crânio, identificado durante uma tomografia computadorizada. Isso poderia nos ajudar a entender se os neandertais no sudoeste da Ásia cruzavam com os humanos anatomicamente modernos quando saíram da África . Há evidências, em outras partes da Eurásia, de que humanos modernos e neandertais se acasalavam.

Os resultados do estudo estão publicados em Antiquity, DOI: 10.15184 / aqy.2019.213

Imagem superior: Shanidar Cave; inserção – escavações dos novos restos neandertais. Fonte: Hardscarf / CC BY-SA 4.0 ; R. Lane / Antiquity Publications Ltd.

Por Ed Whelan

Fonte: Ancient-Origins

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