Astrônomos podem ter identificado a estrutura de maior impacto em nosso sistema solar

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A lua de Júpiter, Ganimedes, é um pedaço de rocha muito especial.

É a lua maior e mais massiva do Sistema Solar. É a única lua do Sistema Solar que gera seu próprio campo magnético . Possui a água mais líquida de qualquer corpo do Sistema Solar. E agora, os cientistas descobriram, pode ter a maior estrutura de impacto já identificada.

Astrônomos descobriram que as calhas tectônicas conhecidas como sulcos, consideradas as características geológicas mais antigas de Ganimedes, formam uma série de anéis concêntricos de até 7.800 quilômetros (4.847 milhas) de diâmetro, como se algo tivesse batido na lua.

Isso ainda precisa ser confirmado com mais observações, mas se os anéis foram de fato formados por um impacto, ele ultrapassará em muito todas as outras estruturas de impacto confirmadas no Sistema Solar.

Os sulcos de Ganimedes são depressões com bordas elevadas e afiadas, e há muito se considera que são o resultado de grandes impactos no início da história de Ganimedes, quando sua litosfera era relativamente fina e fraca . Mas uma reanálise dos dados do Ganimedes liderada pelo planetologista Naoyuki Hirata, da Escola de Ciências da Universidade de Kobe, conta uma história um pouco diferente.

Para tentar entender melhor a história de Ganimedes, Hirata e seus colegas olharam mais de perto as imagens obtidas por espaçonaves – ambas as sondas Voyager, que voaram por Júpiter em 1979, e o orbitador Galileo Júpiter, que estudou o planeta e seus satélites em 1995 a 2003.

Essas imagens mostram que Ganimedes tem uma história geológica complexa. A lua é dividida em dois tipos de terreno – o terreno escuro e o terreno claro. O Terreno Brilhante é mais claro na cor e relativamente sem crateras – sugerindo que é muito mais jovem do que o Terreno Escuro fortemente marcado.

Gany Furr(NASA / Hirata et al.)

Este terreno mais antigo está cheio de crateras e crateras. E essas crateras foram feitas em cima de cicatrizes anteriores – os sulcos que podem ser encontrados em quase todo o Terreno Escuro.

A equipe catalogou cuidadosamente todos os sulcos, mapeando-os na superfície de Ganimedes. Eles descobriram que quase todas essas estruturas, em vez de serem dispostas ao acaso em torno de muitos pontos de impacto, estavam concentradas em um único ponto.

Além disso, os vales envolviam a lua, abrangendo até 7.800 quilômetros. O diâmetro de Ganimedes é de 5.268 quilômetros (3.273 milhas) – isso é uma ondulação muito grande, para dizer o mínimo.

GIF de impacto(Hirata et al., Icarus, 2020)

A próxima etapa da pesquisa foi determinar o que poderia ter causado tal estrutura. A equipe fez simulações de vários cenários e descobriu que o culpado mais provável era um asteróide de 150 quilômetros (93 milhas) de diâmetro, colidindo com a lua a uma velocidade de cerca de 20 quilômetros por segundo (12 milhas por segundo).

Isso teria ocorrido durante o Bombardeio Pesado Tardio , cerca de 4 bilhões de anos atrás, quando Ganimedes era bem jovem. Durante este período, acredita-se que a lua tenha sofrido um golpe cometário absoluto devido ao foco gravitacional de Júpiter – portanto, um impacto gigante é certamente plausível.

Além disso, uma estrutura semelhante pode ser encontrada nas proximidades. Na lua de Júpiter, Calisto, a cratera Valhalla é uma cratera de impacto de vários anéis com um diâmetro de até 3.800 quilômetros (2.360 milhas), que se acredita ter entre 2 e 4 bilhões de anos.

A cratera Valhalla é também a atual detentora do recorde de maior estrutura de impacto no Sistema Solar, seguida pela Utopia Planitia em Marte, uma bacia de impacto (não uma estrutura de múltiplos anéis) de 3.300 quilômetros (2.050 milhas) de diâmetro.

A nova descoberta aguarda confirmação, mas talvez não tenhamos de esperar muito para descobrir. Se os sulcos foram causados ​​por um impacto gigante, deveria haver uma anomalia gravitacional no local do impacto, como visto em outras grandes estruturas de impacto , como o Pólo Sul-Bacia Aitken na Lua .

Agora que sabemos como procurá-lo, talvez a sonda Júpiter Juno possa ser usada para procurar essa anomalia. Além disso, a sonda Jupiter Icy Moon Explorer (JUICE) da Agência Espacial Europeia será lançada em 2022, a primeira missão dedicada a estudar as luas de Júpiter. Isso, ainda mais do que Juno, poderia iluminar a causa dessas estruturas misteriosas.

A pesquisa foi publicada na Icarus .

Fonte: sciencealert.com

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