As luas de Júpiter são mais quentes do que deveriam. Eles podem estar se aquecendo

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As luas de Júpiter são mais quentes do que realmente deveriam ser, a cerca de 778 milhões de quilômetros (483 milhões de milhas) de distância do sol.

Pensava-se que a maior parte desse calor extra era fornecido pelo próprio Júpiter, mas agora há uma nova hipótese: eles estão aquecendo um ao outro.

Júpiter não está agindo como uma fogueira para os satélites ao redor, mas por causa de sua enorme massa, o que está fazendo é empurrar e puxar suas luas – e isso gera calor. É um efeito conhecido como aquecimento das marés .

O novo modelo neste último estudo analisa o aquecimento lua a lua, descobrindo que a interação gravitacional que eles têm entre si pode ser suficiente para causar mais aquecimento das marés do que o planeta que estão orbitando.

“É surpreendente porque as luas são muito menores que Júpiter”, disse o cientista planetário Hamish Hay , do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL). “Você não esperaria que eles fossem capazes de criar uma resposta de maré tão grande.”

Espera-se que a nova descoberta ajude os astrônomos a aprender mais sobre a evolução do sistema lunar de Júpiter como um todo. Até agora, existem pelo menos 79 luas Júpiter que conhecemos. Io, Europa, Ganymede e Callisto são os quatro maiores.

Os cientistas acham que essas quatro grandes luas são tostadas o suficiente para esconder oceanos de água líquida sob suas superfícies, enquanto Io é quente o suficiente para hospedar mais de 400 vulcões ativos. Portanto, está claro que algo está impedindo que essas luas congelem no espaço profundo.

O aquecimento das marés funciona por meio do que é chamado de ressonância das marés – essas luas estão essencialmente vibrando em certas frequências, e é um fenômeno que acontece em todos os lugares onde há água, incluindo aqui na Terra.

“A ressonância cria muito mais aquecimento”, diz Hay . “Basicamente, se você empurrar qualquer objeto ou sistema e o soltar, ele oscilará em sua própria frequência natural.

“Se você continuar empurrando o sistema na frequência certa, essas oscilações ficam cada vez maiores, assim como quando você está empurrando um swing. Se você empurrar o swing no momento certo, ele vai mais alto, mas errar no momento e o movimento do balanço é amortecido. “

Foi no cálculo dessas frequências naturais que os pesquisadores fizeram sua descoberta: as ressonâncias das marés de Júpiter sozinhas não correspondem ao tamanho dos oceanos que se pensa estar nessas luas.

Somente quando as forças gravitacionais das próprias luas também são adicionadas, as forças das marés correspondem às estimativas atuais dos oceanos lunares. A equipe acha que o aquecimento geral das marés pode ser suficiente para derreter gelo e rochas dentro das luas.

Como sempre, com modelos como este, existem algumas suposições – neste caso, sobre quão estáveis ​​são as ressonâncias das marés, por exemplo.

No entanto, os pesquisadores dizem que agora têm uma boa base para explorar mais o fenômeno, e a mesma abordagem poderia ajudar a identificar prováveis ​​mundos oceânicos mais distantes no espaço.

“Em última análise, queremos entender a fonte de todo esse calor, tanto por sua influência na evolução e habitabilidade dos muitos mundos do Sistema Solar e além”, diz o cientista planetário Antony Trinh , da Universidade do Arizona.

Fonte: Geophysical Research Letters .

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