A descoberta impressionante da caverna acabou de mudar a linha do tempo da presença humana na América do Norte

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As ferramentas escavadas em uma caverna no centro do México são fortes evidências de que os seres humanos viviam na América do Norte há pelo menos 30 mil anos, 15 mil anos antes do que se pensava, disseram cientistas na quarta-feira.

Os artefatos, incluindo 1.900 ferramentas de pedra, mostraram a ocupação humana da Gruta Chiquihuite de alta altitude por um período de aproximadamente 20.000 anos, eles relataram em dois estudos publicados na  Nature .

“Nossos resultados fornecem novas evidências para a antiguidade dos seres humanos nas Américas”, disse Ciprian Ardelean, arqueólogo da Universidade Autônoma de Zacatecas e principal autor de um dos estudos, à AFP.

“Existem apenas alguns artefatos e algumas datas desse intervalo”, disse ele, referindo-se aos resultados da datação por radiocarbono, colocando as amostras mais antigas entre 33 mil e 31 mil anos atrás.

“No entanto, a presença está lá.”

ferramenta de pedra americana cedo Ferramenta de pedra encontrada abaixo da camada Último máximo glacial. (Ardeliano Cipriano)

Não foram encontrados vestígios de ossos humanos ou DNA no local.

“É provável que os humanos usem este site em uma base relativamente constante, talvez em episódios sazonais recorrentes, parte de ciclos migratórios maiores”, concluiu o estudo.

As ferramentas de pedra – únicas nas Américas – revelaram uma “tecnologia madura” que os autores especulam ter sido trazida de outros lugares.

ferramentas americanas iniciaisFerramentas de calcário encontradas acima da camada Último glacial máximo acima. (Ardeliano Cipriano)

A saga de como e quando o Homo sapiens chegou às Américas – a última grande massa de terra a ser povoada por nossa espécie – é ferozmente debatida entre especialistas, e as novas descobertas provavelmente serão contestadas.

‘Clovis primeiro’ desmascarado

“Isso acontece toda vez que alguém encontra locais com mais de 16.000 anos – a primeira reação é negação ou aceitação difícil”, disse Ardelean, que escavou a caverna pela primeira vez em 2012, mas não descobriu os itens mais antigos até 2017.

Até recentemente, o argumento amplamente aceito era que os primeiros humanos a pisar nas Américas atravessaram uma ponte terrestre da atual Rússia para o Alasca há cerca de 13.500 anos e se mudaram para o sul por um corredor entre duas enormes camadas de gelo.

Evidências arqueológicas – incluindo pontas de lança criadas artesanalmente para matar mamutes e outras megafauna pré-históricas – sugerem que essa população fundadora, conhecida como cultura Clovis, se espalhou pela América do Norte, dando origem a populações nativas americanas distintas.

Mas o chamado primeiro modelo de Clovis desmoronou nas últimas duas décadas com a descoberta de vários assentamentos humanos antigos, datados de dois ou três mil anos antes.

Além disso, os restos de ferramentas e armas nesses locais não eram os mesmos, mostrando origens distintas.

“Claramente, as pessoas estavam nas Américas muito antes do desenvolvimento da tecnologia Clovis na América do Norte”, disse Gruhn, professor emérito de antropologia da Universidade de Alberta, comentando as novas descobertas.

Em um segundo estudo, Lorena Becerra-Valdivia e Thomas Higham, pesquisadores da Unidade Aceleradora de Radiocarbono da Universidade de Oxford, usaram o radiocarbono – apoiado por outra técnica baseada na luminescência – para datar amostras de 42 locais na América do Norte.

Usando um modelo estatístico, eles mostraram presença humana generalizada “antes, durante e imediatamente após o Último Máximo Glacial” (LGM), que durou de 27.000 a 19.000 anos atrás.

Megafauna exterminada

O momento desse frio profundo é crucial, porque é amplamente aceito que humanos migrando da Ásia não poderiam ter penetrado as enormes camadas de gelo que cobriram grande parte do continente durante esse período.

“Então, se os humanos estavam aqui DURANTE o Último Máximo Glacial, é porque eles já haviam chegado ANTES”, observou Ardelean em um e-mail.

As populações humanas espalhadas pelo continente durante um período anterior também coincidem com o desaparecimento da megafauna que antes era abundante, incluindo mamutes e espécies extintas de camelos e cavalos.

“Nossa análise sugere que a ampla expansão de seres humanos na América do Norte foi um fator chave na extinção de grandes mamíferos terrestres”,  concluiu o  segundo estudo .

Muitas questões importantes permanecem sem resposta, incluindo se a primeira de nossa espécie a passear pela tundra congelada da Beringia seguiu para o sul por uma rota interior ou – como pesquisas recentes sugerem – movendo-se ao longo da costa, a pé ou em barcos de alguns tipo.

Também é um mistério o porquê “por que nenhum sítio arqueológico de idade equivalente à Caverna Chiquihuite foi reconhecido nos Estados Unidos continentais”, disse Gruhn.

“Com um ponto de entrada no Estreito de Bering, as primeiras pessoas que se expandem para o sul devem ter passado por essa área.

Fonte:  sciencealert.com

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